¿Por qué los gatos ronronean?

El ronroneo de los gatos: ese sonido vibrante que crece en intensidad hasta alcanzar niveles estratosféricos de serenidad y alegría y, a veces, hasta un ruido excesivo, mira la historia de Smokey, el gato más ruidoso del mundo.

Pero, ¿por qué ronronean los gatos, qué significa y qué desencadena este sonido distintivo? Los gatitos ronronean desde el segundo día de vida para comunicarle a la mamá gata que están bien. La madre responde de manera similar para tranquilizar a la descendencia. Una curiosidad: los gatitos no pueden maullar y alimentarse al mismo tiempo, mientras que logran alimentarse de su madre y ronronear simultáneamente, lo que demuestra la extrema importancia de este rasgo del lenguaje de los gatos.

El ronroneo se produce con la boca cerrada y se genera por impulsos nerviosos que hacen vibrar las cuerdas vocales. El diafragma, actuando como una especie de bomba, empuja el aire hacia las cuerdas vibrantes en un movimiento alterno (dentro-fuera), generando un zumbido musical. Según el veterinario estadounidense Neils C. Pederson, autor de Feline Husbandry, el ronroneo es un acto voluntario que se origina en el sistema nervioso central. Según esta teoría, el gato ronronea sólo cuando quiere.

No todo el mundo sabe que el ronroneo, al igual que los movimientos de la cola del perro, no tiene un significado único y no solo indica un estado de bienestar y tranquilidad cuando abrazamos a nuestro gato. Los gatos también ronronean cuando están abrumados por la ansiedad, por ejemplo, durante el parto o cuando están cerca de la muerte. O cuando están particularmente eufóricos.

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Lo que piensan los conductistas

Según los conductistas, el gato ronronea para tranquilizarse cuando está estresado o asustado, al igual que los humanos tarareamos una melodía para calmarnos. Además, en cuanto a la función social del ronroneo, un gato puede utilizarlos para:

  • comunicar sumisión a un gato agresivo;
  • tranquilizar a un gatito mientras pelea (un gato anciano ronronea para hacerle entender al pequeño que el suyo es un acto lúdico y no amenazante);
  • tranquilizar a otro gato sobre sus objetivos pacíficos (los gatos salvajes ronronean cuando quieren acercarse al territorio de otro gato con intenciones amistosas).

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