Gatos con hocicos achatados: expresan menos sus emociones

Un estudio publicado el pasado mes de diciembre en la revista Fronteras de la ciencia veterinaria señaló cómo yo gatos con hocicos aplanados como el persa o el Himalaya logran expresan menos sus emociones. Y todo gracias a nuestra cría selectiva. Este tipo de crianza, de hecho, ha ido aplanando progresivamente el hocico de estos gatos. Esto redujo su capacidad para comunicar con precisión emociones como el miedo, la ansiedad o la dolor. Estas razas de nariz chata, de hecho, tienen la cara permanentemente atrapada en una especie de mueca que parece sugerir dolor o incomodidad. Y esto aun cuando en realidad no sienten ni una ni otra sensación.

Gatos con hocicos aplanados y problemas relacionados

Lauren Finka, autora principal del estudio e investigadora postdoctoral en la Universidad de Nottingham Trent en Inglaterra, señaló que es posible que los dueños de estos gatos no puedan saber qué tan bien están realmente sus compañeros felinos. sufrimiento.

Debido a lacrianza selectiva, las caras de los gatos han cambiado la mayoría de sus características físicas. Sin embargo, a pesar de la importancia de los rostros en el sector de la comunicación no verbal de los animales, pocos estudios han examinado cómo este tipo de crianza ha cambiado realmente las expresiones faciales de los felinos.

Para tratar de responder a esta pregunta, Finka y sus colegas utilizaron un algoritmo de computadora Gracias a ella analizaron los datos de los rostros de más de 2 mil fotos de gatos. Luego asignaron a cada uno de ellos una puntuación de mueca neutral a total.

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Luego compararon las expresiones faciales neutras de varias razas de gatos con las de los gatos domésticos de pelo corto que se recuperaban de una cirugía de rutina. De esta manera, se encontró que los gatos de nariz chata parecían exhibir expresiones faciales con mayor frecuencia. «Del dolor». Y esto incluso cuando estaban completamente relajados.

Una raza en particular, el pliegue escocés, obtuvo una puntuación extremadamente alta en expresiones faciales similares al dolor en comparación con los gatos de pelo corto que realmente sufrieron.

Pero entonces, ¿por qué queremos tener gatos que siempre se ven doloridos o enojados? Una teoría especula que estamos tratando de criar animales que siempre tengan un apariencia infantil. Es un proceso llamado «Neotenización». Y una característica de los bebés es que tienden a llorar mucho. Según Finka, los humanos tenemos una preferencia innata por las características similares al dolor, ya que es probable que aprovechen nuestro deseo de alimentarnos.

Solo estas preferencias nuestras podrían acabar perjudicando a nuestros amigos de cuatro patas. Investigaciones anteriores han demostrado que las modificaciones extremas en las caras de los gatos van acompañadas de una serie de trastornos del tracto respiratorio y vista Desafortunadamente, esto significa que podemos seguir prefiriendo la existencia de razas con serios problemas de salud que pueden tener dificultades para comunicarse con nosotros y, potencialmente, también con otros animales.

Lo que, a su vez, también significaría que un propietario no puede saber cuándo sus gatos realmente sienten dolor.

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Foto | pixabay

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