Un cementerio de perros y gatos descubierto en el Antiguo Egipto

Se realizó un interesante descubrimiento arqueológico. En el sitio cerca de la mítica ciudad de Berenice, un cementerio para perros y gatos De vuelta a las citasAntiguo Egipto. Todo comienza en 2011: el zooarqueólogo marta osypinska y colegas deAcademia de Ciencias de Polonia encontraron lo que parecía ser un antiguo cementerio de animales debajo de un vertedero romano.

Así en 2016, en la revista Antigüedad, aquí se publicaron los datos relativos a los primeros cien esqueletos examinados. Solo que, en ese momento, todavía no estaba seguro de que esto fuera realmente un cementerio de animales. La duda era que pudiera tratarse simplemente de un basurero de huesos de animales.

Sin embargo, recientemente se han descubierto restos de 585 gatos, perros y monos. Yo estudio, publicado recién el pasado 25 de enero en la revista World Archaeologydisipó todas las dudas: eso fue, en efecto, un cementerio de animales.

Un cementerio para gatos y perros en el Antiguo Egipto

Los restos de los animales también fueron examinados con la ayuda de un veterinario. Así se vio que los animales habían sido colocados en pozos cavados para ellos. Además, algunos de ellos estaban cubiertos con telas o piezas de cerámica que hacían pensar en una especie de sarcófago. Para sustentar la tesis de que aquellos eran los restos de queridas mascotas enterrados como último gesto de cariño, también estaba el hecho de que más del 90% de ellos, además de pertenecer a gatos, tenían alrededor del cuello collares o collares de conchas y vidrio.

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Del análisis surgió que muchos de los gatos enterrados aquí habían muerto por fracturas (probablemente causadas por patadas de caballos) o por enfermedades infecciosas. El 5% de los entierros, pues, relacionados con perros. Estos parecían haber vivido hasta una edad avanzada: algunos ya no tenían dientes, otros tenían problemas en las articulaciones y otros tenían heridas curadas.

Todo esto significa que los habitantes de Berenice cuidaron de los gatos y los perros con los que vivían. Lo que también explica por qué querían enterrarlos con tanto cuidado.

Sin embargo, hay quienes lo ven de una forma más pragmática. El arqueólogo Wim Van Neer argumenta que más que la relación emocional, fue la de utilidad para interesar más a los antiguos egipcios. Los gatos, de hecho, ayudaron a dar la cazar ratones (que en un puerto como el de Berenice eran muy numerosos). Las latas, en cambio, ayudaban a resguardar las casas y se quedaban sin desperdicios.

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